Sin beneficio extra por la guerra en Ucrania, las petroleras enfrentan el desafío de la transición

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Se espera que las grandes petroleras occidentales se enfrenten a un nuevo examen de sus planes de transicin energtica a medida que los beneficios disparados por la guerra de Ucrania empiecen a remitir.

ExxonMobil, Chevron, Shell, TotalEnergies, Equinor y Eni anunciaron esta semana cadas en sus beneficios del segundo trimestre de alrededor del 50% en comparacin con los niveles rcord alcanzados en el mismo perodo del ao pasado. BP anunci sus resultados hace una semana y obtuvo una ganancia un 80% menor que un ao atrs.

La invasin rusa de Ucrania en febrero de 2022 dispar los precios del petrleo y el gas, impuls los beneficios del sector hasta niveles rcord y centr la atencin durante los ltimos 18 meses en la seguridad del suministro ms que en la descarbonizacin.

Las cinco grandes petroleras -Exxon, Chevron, Shell, TotalEnergies y BP- obtuvieron en conjunto u$s 238.000 millones en los cinco trimestres comprendidos entre enero de 2022 y marzo de 2023, y devolvieron sumas rcord a los inversores en dividendos y recompra de acciones.

En comparacin con los niveles histricos, los beneficios del segundo trimestre de este ao siguen siendo fuertes. Los u$s 7900 millones de dlares netos de Exxon, anunciados en julio, fueron superiores a los de cualquier otro trimestre entre septiembre de 2014 y octubre de 2021. Sin embargo, el boom de beneficios impulsado por Rusia ha llegado a su fin.

No creo que volvamos a los niveles de 2022“, declar Claudio Descalzi, CEO de Eni, al Financial Times.

Repunte en 2021

El auge se vio impulsado en primer lugar por el repunte de la demanda a finales de 2021, a medida que las economas aliviaban las retracciones relacionadas con el Covid-19, que luego se vio exacerbado por la alteracin de los mercados energticos a causa de la guerra.

“Las dos cosas juntas crearon este tipo de resultados, pero creo que eso se ha acabado“, dijo Descalzi.

A medida que se disipen las preocupaciones inmediatas en torno a la seguridad energtica y se normalicen los beneficios, es probable que los inversores y los responsables polticos vuelvan a centrarse en los planes de descarbonizacin del sector, aadi Descalzi.

A pesar de la agitacin de los ltimos 18 meses, el plan de transicin energtica de Eni -centrado en aumentar la proporcin de gas en su produccin e implantar energas renovables- no ha cambiado. “Mantuvimos rectas nuestras dos piernas”.

BP ralentiz el ritmo de su retirada de la produccin de petrleo y gas a principios de este ao, pero en lneas generales ha dejado intacta su estrategia de descarbonizacin.

Gasto en negocios de transicin

En febrero anunci planes para aumentar el gasto en sus cinco negocios de “transicin”, biocombustibles, conveniencia, recarga, renovables e hidrgeno, del 30% del gasto de capital del grupo en 2022 al 40% en 2025 y al 50% en 2030.

Segn los analistas, entre los grandes grupos energticos europeos, Shell ha sido el que ms ha cambiado durante la crisis. Su nuevo director ejecutivo, Wael Sawan, se comprometi el mes pasado a dedicar una mayor proporcin de su gasto al petrleo y al gas y a ser ms selectivo en cuanto al tipo de proyectos de energas limpias que respalda.

La atencin de los inversores a la transicin energtica en EE.UU., donde los republicanos han atacado el comportamiento de voto de los gestores de activos, sigue siendo menor que en Europa. Este ao, los accionistas de Exxon y Chevron han rechazado rotundamente las propuestas sobre el cambio climtico, con lo que redujeron su apoyo respecto a votaciones anteriores.

Las dos grandes empresas estadounidenses se mantuvieron al margen de cualquier giro hacia las energas renovables y, en su lugar, propusieron aumentar lentamente el gasto en otras iniciativas con bajas emisiones de carbono, como el hidrgeno y la captura de carbono.

“Desde el principio nos mantuvimos en lo que yo dira que es el lado de las molculas de la ecuacin: la captura de carbono, el hidrgeno y los biocombustibles”, declar el viernes Darren Woods, consejero delegado de Exxon, quien aadi que tambin se planteara ampliar la produccin de litio para su uso en bateras.

Inversin para bajar emisiones

Exxon ya declar que invertir u$s 7000 millones en su unidad de negocio de bajas emisiones de carbono hasta finales de 2027, aunque los crticos han sealado que se trata solo de una fraccin del gasto en hidrocarburos.

Por su parte, el jefe de Chevron, Mike Wirth, afirm que su empresa seguir centrada “en cosas en las que podamos aprovechar nuestras capacidades nicas”.

Por eso no hemos entrado en el mercado de la energa elica y solar, porque hay otros que pueden hacerlo y nosotros no aportamos nada nico”, declar el viernes a los analistas.

Segn Pavel Molchanov, analista del banco de inversin Raymond James, las energas renovables y otras soluciones energticas bajas en carbono representan alrededor del 30% del gasto total de capital de las grandes petroleras europeas, pero menos del 10% en Estados Unidos.

“Para todas las grandes petroleras, el camino hacia la energa net zero a mediados de siglo ser ms un maratn que un sprint“, afirm.

Por Diario

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