La guerra de la moda rápida calienta motores para la batalla con Amazon
Shein
Cola para acceder a la tienda temporal que el gigante chino de la moda Shein abrió el 21 de julio en el centro de Barcelona.Marta Perez (EFE)

La intensificación de la rivalidad por la moda rápida en Estados Unidos deja entrever batallas de mayor envergadura. La aplicación de comercio electrónico Temu compite con Shein, de mayor tamaño, vendiendo productos baratos fabricados en China a los consumidores occidentales. La empresa, propiedad de PDD, y valorada en 119.000 millones de dólares, se parece más a una tienda online de todo a un dólar. Esto la sitúa en línea de colisión con Amazon, valorada en 1,4 billones.

A primera vista, las dos aplicaciones para smartphone competidoras parecen similares. Ambas se han servido del rápido desarrollo de sus productos y de sus cadenas de suministro en China para ganarse a los jóvenes compradores estadounidenses con ofertas como camisetas a 5 dólares. Ambas se benefician también de una exención comercial que permite que los paquetes chinos enviados directamente a los consumidores de EE UU no tengan que pagar derechos de importación ni aranceles, siempre que el valor de los productos sea inferior a 800 dólares. Las ventas de Shein, más consolidada, aumentaron un 46% hasta los 23.000 millones de dólares el año pasado, según el Wall Street Journal, y superaron los 22.000 millones del minorista de moda H&M.

Pero hay diferencias importantes. Shein trabaja en estrecha colaboración con una red de pequeños y medianos fabricantes de ropa, mientras que Temu utiliza un sistema de licitación ultracompetitivo para obtener los productos más baratos de los proveedores, declaró a Breakingviews una fuente del sector. Para limitar los riesgos de inventario, la empresa suele vender los productos no vendidos de vuelta a sus proveedores. Además, Temu ofrece generosos descuentos y envíos gratuitos o subvencionados a los usuarios.

Temu no llegó a Estados Unidos hasta septiembre, pero no ha tardado en llamar la atención por ofrecer precios hasta un 40% más bajos que Shein. Temu sigue siendo la aplicación más descargada del país y en abril y mayo superó a su competidora, más consolidada, en tráfico y gasto en internet, según Bloomberg. La rivalidad se ha trasladado a los tribunales. En diciembre, Shein denunció que Temu había contratado a influencers de las redes sociales para que hicieran “declaraciones falsas y engañosas” sobre la empresa, y engañaran a los consumidores para que descargaran la aplicación de Temu utilizando cuentas “impostoras” en las redes sociales.

El 14 de julio, la empresa advenediza respondió acusando a su competidora de utilizar su poder de mercado para bloquear a los fabricantes. Alega que Shein intenta coaccionar a sus proveedores de China “para que firmen juramentos de lealtad que certifiquen que no harán negocios con Temu”, entre otras tácticas.

La empresa matriz, PDD, cuya unidad de comercio electrónico Pinduoduo compite con Alibaba y JD.com en China, apenas revela información sobre su negocio en el extranjero. En enero, los analistas de Bern­stein estimaron que Temu pierde 25 dólares por cada pedido –de unos 30 dólares de media– tras tener en cuenta los costes de captación de clientes, cumplimiento y otros. El mismo informe pronosticaba que la unidad registraría unas pérdidas operativas de 1.800 millones de dólares con unos ingresos de 1.000 millones en 2024. En cambio, Shein, valorada recientemente en 66.000 millones, es rentable.

Es probable que PDD tenga la vista puesta en un premio mayor. Temu ofrece de todo, desde electrodomésticos hasta electrónica y juguetes, lo que la convierte en una competidora más directa de Amazon. Aún es pronto, pero los feroces precios de esta advenediza y el historial de su empresa matriz a la hora de enfrentarse a grandes operadores hacen de ella una fuerza a tener en cuenta. Su actual escaramuza con Shein puede ser solo el principio.

Los autores son columnistas de Reuters Breakingviews. Las opiniones son suyas. La traducción, de Carlos Gómez Abajo, es responsabilidad de CincoDías

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Por Diario

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