Desde la piedra mascota, hasta el traje anti fuego más absurdo: Estos inventos parecían buenas ideas y fueron un fracaso

La historia de la humanidad ha tenido inventos de todo tipo y algunos, desde luego, han sido increblemente revolucionarios. Los vehculos, la bombilla, la imprenta, el ordenador o el telfono… Seguro que no son pocos los que se te vienen a la mente con solo pensar un poco. Sin embargo, por cada buen invento que ha visto la luz, probablemente ha habido varios otros intiles que nunca jams llegaron a colmar las expectativas de sus ideas originarias, ultimar sus propsitos, tener el impacto y la popularidad que sus creadores esperaban o no han servido en general para nada en particular.

En este artculo vamos a repasar algunos de los inventos ms locos, inservibles o directamente nefastos que fracasaron estrepitosamente en su intento por resultar fructferos.

Mquina de lectura Fiske

Inventos ms intiles - Mquina de lectura Fiske

Bradley Fiske fue un famoso inventor del siglo XX que, entre otras cosas, es recordado por numerosos logros como el de acoplar miras telescpicas a las armas de los barcos. En 1922, Fiske tena entre manos un invento que pretenda revolucionar la lectura y el mundo de la literatura: un artilugio similar a una lupa de gran aumento que servira a los lectores para leer letras muy pequeas en libros igualmente pequeos.

El invento llev por nombre “La mquina de lectura de Fiske”, pero naturalmente fue un fracaso, y eso que gener mucha atencin por parte de variados medios, entre ellos el prestigioso New York Times. Podra haber abaratado costes a la hora de imprimir libros, pero al pblico no acab de gustarle aquello de tener que sostener una lupa en sus sesiones de lectura durante mucho rato. Por no decir que a partir de la dcada de los aos 30 y 40 los libros de bolsillo comenzaron a ganar popularidad en el mercado, matando del todo la propuesta de Fiske.

El traje de bombero que no protege de las llamas

Inventos ms intiles - El traje de bombero que no protege de las llamas

Se tiene constancia, e incluso fotografas (como la que puedes ver sobre estas lneas), de que a principios del siglo XX la Brigada de Bomberos de Londres desarroll un prototipo de traje bastante bizarro que pretenda evitar que las llamas de los incendios quemasen a sus hombres. Cmo? Instalando en la cabeza del bombero una especie de artilugio que haca chorrear agua alrededor del trabajador para as evitar que el fuego le alcanzase. Claramente una mala idea, pues cuando el fuego entra en contacto con el agua esta se convierte en vapor y el mismo puede quemar a los bomberos debido a las alturas temperaturas.

‘Pet Rock’, la mascota perfecta

Inventos ms intiles - 'Pet Rock', la mascota perfecta

Aunque no se puede decir que las ‘Pet Rock’ fueron un invento que fracas, s podemos sealarlas como un invento intil debido a su absurdo. Gary Dahl, en 1975, tuvo la idea de desarrollar una suerte de “mascota perfecta”: simplemente una piedra gris ordinaria vendida como si fuese una mascota viva dentro de una caja de cartn que inclua un relleno de paja y un manual de instrucciones para cuidar a la roca. El manual estaba lleno de chistes y juegos de palabras acerca de cmo entrenar a la roca a lo largo de sus 32 pginas, pero ms all de eso, poco ms se poda hacer con una de estas mascotas inmortales.

Con todo, la gente pareci recibir las ‘Pet Rock’ con gracia, al menos en sus primeros meses de venta en el mercado. Suficiente como para que Dahl vendiese 1,5 millones de mascotas, lo cual hizo de l un millonario. A da de hoy an es posible comprarlas en algunos lugares de internet.

Xybernaut Poma

Inventos ms intiles - Xybernaut Poma

En el ao 2002 la empresa tecnolgica Xybernaut present al mundo la Xybernaut Poma, un ordenador porttil corporal. S, como lo lees. La estrafalaria idea de la empresa sonaba sobre el papel tremendamente innovadora, pero era de todo menos prctica (tal y como se puede intuir viendo fotografas de usuarios llevando encima este ordenador).

Aunque el proyecto cre una gran revuelo a su alrededor y en cierta manera estaba anticipando el futuro del potencial de los smartphones, no tard en quedar relegado al olvido. El desastre fue tal que incluso estuvo considerado como uno de los grandes errores tecnolgicos a finales de la dcada.

Cines iluminados como a la luz del da

Inventos ms intiles - Salas de cine iluminadas

A principios del siglo XX el cine supuso toda una revolucin impresionante en el mundo. En la dcada de 1910 se comenzaron a crear las salas de cine con proyecciones que requeran bastante oscuridad ambiente, como es habitual hoy da. No obstante, algunas personas crean que las salas deban tener luz durante las proyecciones. Esto se deba a varios motivos; las mujeres y los nios podan ser violentados en la penumbra, haba cierta fatiga ocular durante el metraje de las cintas y era difcil moverse por los pasillos de butacas sin armar jaleo o tropezar con otros.

As, finalmente, se intent durante un tiempo convertir las salas de cine en lugares con mucha luz (bsicamente como estar a la luz del da, de ah el apodo que recibi el proyecto; “daylight motion pictures”). Y esto fue tendencia en todo Estados Unidos, impulsado por proyectores ms potentes y pantallas ms oscuras. Pero, como es lgico, a los proyeccionistas esto no les agrad. Una sala con mucha luz careca de la calidad de imagen que se necesitaba para disfrutar de una pelcula en condiciones y la idea no termin de calar, por lo que se regres a la oscuridad para permitir que las estrellas brillasen en la gran pantalla.

Nokia N-Gage

Inventos ms intiles - Nokia N-Gage

Para el ao 2003 el mundo ya haba conocido varias consolas de videojuegos porttiles, especialmente las de Nintendo, sin embargo, Nokia trat de empujar los lmites en este campo un paso ms all al inventar el Nokia N-Gage: un dispositivo cuyo objetivo era actuar al mismo tiempo como telfono mvil y consola porttil.

La idea, no podemos negarlo, tena potencial. Pero el mundo no pareca todava preparado para algo como esto. Ya fuera por las quejas de los usuarios ante su extrao e incmodo diseo, la engorrosa dimensin de su pantalla o el elevado precio para la poca (unos 300 dlares), el caso es que Nokia no tuvo xito con este experimento.

Agua electrificada

Inventos ms intiles - Agua electrificada

De vuelta a principios del siglo XX, nos encontramos con uno de los inventos ms sumamente extraos de la historia: el agua electrificada. La idea se venda con el mensaje de que al utilizar una pequea carga de electricidad a travs del agua el lquido adquirira nuevas y maravillosas cualidades. Cules? Pues por ejemplo que el agua electrificada podra esterilizar y lavar la ropa sin necesidad de usar jabn en el proceso. Suena absurdo, pero tambin se tiene constancia de que hubo una tendencia en aquellos aos a beber agua electrificada o rociar las plantas con ella. En la dcada de los aos 20 un mdico hasta dijo que sumergir las manos en agua electrificada ayudaba a curar la resaca.

En cualquier caso, al menos, este agua electrificada no era peligrosa en s. Es decir, la carga se realizaba antes de que las personas entrasen en contacto con el lquido. Evidentemente, electrificar el agua no serva para ninguno de los propsitos descritos, y con el tiempo la moda pas de largo.

La nueva Coca-Cola

Inventos ms intiles - La nueva Coca-Cola

Se suele decir que cuando algo funciona es mejor no cambiarlo, y esta valiosa leccin la aprendieron en Coca-Cola en 1985, cuando a la empresa se le ocurri la fantstica idea de presentar en Estados Unidos la New-Coke, una nueva versin de Coca-Cola que cambiaba la frmula tradicional para dotar al refresco de un sabor ms dulce al estar elaborada con jarabe de maz de alta fructosa en lugar de azcar comn.

Este inslito cambio en Coca-Cola se produjo ante una prdida de cuota de mercado entre el pblico joven, pero muchos no tardaron en echar de menos la versin original. Tras un rechazo generalizado, la empresa suspendi la produccin de la nueva Coca-Cola solo unos tres meses despus de empezar a producirla y regresaron a la frmula de siempre nombrndola como la “Coca-Cola Classic”. Hoy, este movimiento est considerado como uno de los mayores fracasos comerciales de la dcada de los 80.

Por Diario

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