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Luka Doncic se queda sin vidas

Los segundos partidos eran una especialidad de la casa Maverick en estos playoffs, un ejercicio de ajustes y resiliencia (3-0 en el Oeste) para devolver golpes (Clippers, Thunder) o dejar al rival en la lona (Wolves). Pero, puestos a hacer cábalas, los Celtics no habían perdido en domingo en toda la temporada (13-0 ahora). Así que algo se tenía que romper, algún camino se tenía que quedar sin recorrer. Y volvió a ser (105-98) el de unos Mavericks que hasta ahora han parecido netamente inferiores que los Celtics. ¿Significa eso que no pueden ganar uno o dos partidos en estas Finales 2024?

No, claro que pueden, y más ahora que la serie se va a Dallas y les toca apretar los dientes y hacer que cuente el calor de su pista. Pero el anillo sigue a cuatro victorias de distancia cuando su rival ha recorrido (2-0) la mitad del camino. Para los Mavs, ser campeones de la NBA implica ganar cuatro partidos seguidos o cuatro de cinco (ya no hay más cuentas) a un rival que parece varias marchas por encima, que lleva 78 victorias en la temporada (78-20, 14-2 en playoffs) y que no pierde (nueve victorias seguidas ya) desde que se vio 1-1 en semifinales de Conferencia, contra los Cavs. ¿Es posible? Sí. Pero ¿es probable? Ahora mismo, desde luego, no lo parece.

Por ahora las finales han sido mansas, completamente controladas por unos Celtics que han arrasado cuando se han acercado a su mejor versión y han sobrevivido sin apuros cuando han avanzado con cierta pereza, si es que tal cosa es posible en unas Finales. Si, para coger aire, los Mavericks necesitaban un mal día en el triple de los Celtics, lo tuvieron: 10/39 final que era un 5/29 antes de que Payton Pritchard, que no había anotado en toda la serie, embocara uno desde casi el centro del campo para cerrar el tercer cuarto (83-74). Hasta los golpes de efecto, los toquecitos de las musas, están por ahora del lado verde. Todo lo está. El miércoles se juega el tercer partido y allí, en Dallas, sabremos si tenemos Finales. Después de dos partidos con ritmo anticlimático, seguramente porque la brecha de talento ha parecido difícilmente salvable, la hoja de ruta pasa por comprobar qué queda en el depósito de estos Mavs que están teniendo un duro despertar tras su recorrido de ensueño por las trincheras del Oeste.

Un partido para enmarcar de Jrue Holiday

El jueves los Celtics arrasaron con una cascada de triples y una aparición fulminante de Kristaps Porzingis. Esta vez, en una arquitectura de partido completamente diferente, se mantuvieron a flote con sorprendente comodidad (de 65-63 a 80-67 en el tramo central del tercer cuarto) pese a que mandaron al limbo un montón de tiros abiertos, perfectamente generados y que, es cuestión de pura estadística, entrarán el próximo día. Pueden (el privilegio de ser, sencillamente, mejores) ganar sin hacer todo bien, jugando correcto. Sin heroicidades anotadoras de sus estrellas, Jayson Tatum y Jaylen Brown. Y esta vez sin tramos hiperactivos de un Porzingis que, cuidado con eso, acabó con problemas en el gemelo que le ha tenido más de un mes parado. Tatum (12/38 en tiros en la eliminatoria) puede ejercer de secundario de oro (pases, rebotes, defensa…) y Brown puede limitarse a hacer un montón de pequeñas cosas. Entre los dos acabaron con un 2/12 en triples, 39 puntos totales y 9 pérdidas. Pero no importó porque contaron más sus 19 asistencias y su trabajo en el flujo del equipo, arrastrados por la corriente incesante que generan en el backcourt Derrick White (18 puntos, 4 triples) y un Jrue Holiday que podría ser, perfectamente, el MVP de lo que llevamos de Finales. A su excepcional trabajo defensivo y una lectura de cada situación que recuerda al campeón de 2021 con los Bucks, añadió esta vez 26 puntos y 11 rebotes

Pueden ajustar su defensa sobre la marcha, permitiendo combustiones de Luka Doncic como quien mira el paisaje porque su margen de error es gigantesco. Y pueden vivir silbando durante muchos minutos de apagón anotador de sus estrellas. Jayson Tatum puede jugar como un secundario de oro (defendiendo, pasando, reboteando…) y no hay problema. Jaylen Brown puede dedicarse a hacer esas pequeñas/grandes cosas que afectan al marcador sin necesidad de rachas heroicas ni totales mareantes. Porque ahí está Derrick White, una turbina que no cesa. Y ahí está Al Horford, hasta donde le dan las piernas. Y ahí está Kristaps Porzingis, que esta vez cedió el testigo de factor X a Jrue Holiday, que defendió en su nivel de campeón (lo fue con Milwaukee Bucks) y se alimentó de la obsesión defensiva de los Mavs con los Jays.

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Estadísticas
4

Jrue Holiday

42

Al Horford

8

Kristaps Porzingis

7

Jaylen Brown

0

Jayson Tatum

9

Derrick White

40

Luke Kornet

50

Svi Mykhailiuk

12

Oshae Brissett

11

Payton Pritchard

26

Xavier Tillman Sr.

44

Jaden Springer

88

Neemias Queta

30

Sam Hauser

20

JD Davison

27

Jordan Walsh

13

Drew Peterson

Estadísticas
Min Pts RT RO RD Ast Per Rec Tap T1 T2 T3 FR FC Val
4

Jrue Holiday

40 26 11 4 7 3 0 1 1 2/2 9/10 2/4 0 3 0
42

Al Horford

28 5 7 0 7 2 0 1 0 0/0 1/1 1/3 0 2 0
8

Kristaps Porzingis

23 12 4 0 4 1 0 0 2 4/4 4/4 0/3 0 2 0
7

Jaylen Brown

42 21 4 2 2 7 6 3 0 4/4 7/10 1/5 0 3 0
0

Jayson Tatum

45 18 9 1 8 12 3 1 0 5/6 5/15 1/7 0 2 0
9

Derrick White

38 18 5 2 3 2 1 3 2 2/2 2/5 4/10 0 2 0
40

Luke Kornet

0 0 0 0 0 0 0 0 0 0/0 0/0 0/0 0 0 0
50

Svi Mykhailiuk

0 0 0 0 0 0 0 0 0 0/0 0/0 0/0 0 0 0
12

Oshae Brissett

0 0 0 0 0 0 0 0 0 0/0 0/0 0/0 0 0 0
11

Payton Pritchard

12 3 1 1 0 2 0 1 0 0/0 0/0 1/2 0 0 0
26

Xavier Tillman Sr.

0 0 0 0 0 0 0 0 0 0/0 0/0 0/0 0 0 0
44

Jaden Springer

0 0 0 0 0 0 0 0 0 0/0 0/0 0/0 0 0 0
88

Neemias Queta

0 0 0 0 0 0 0 0 0 0/0 0/0 0/0 0 0 0
30

Sam Hauser

10 2 0 0 0 0 0 0 0 2/2 0/0 0/5 0 1 0
20

JD Davison

0 0 0 0 0 0 0 0 0 0/0 0/0 0/0 0 0 0
27

Jordan Walsh

0 0 0 0 0 0 0 0 0 0/0 0/0 0/0 0 0 0
13

Drew Peterson

0 0 0 0 0 0 0 0 0 0/0 0/0 0/0 0 0 0
Estadísticas
7

Dwight Powell

11

Kyrie Irving

10

Tim Hardaway Jr.

0

Dante Exum

88

Markieff Morris

55

Derrick Jones Jr.

42

Maxi Kleber

77

Luka Doncic

25

P.J. Washington

21

Daniel Gafford

8

Josh Green

13

Greg Brown III

9

A.J. Lawson

0

Brandon Williams

1

Jaden Hardy

2

Dereck Lively II

18

Olivier-Maxence Prosper

3

Alex Fudge

Estadísticas
Min Pts RT RO RD Ast Per Rec Tap T1 T2 T3 FR FC Val
7

Dwight Powell

0 0 0 0 0 0 0 0 0 0/0 0/0 0/0 0 0 0
11

Kyrie Irving

41 16 2 0 2 6 2 0 0 2/2 7/15 0/3 0 4 0
10

Tim Hardaway Jr.

0 0 0 0 0 0 0 0 0 0/0 0/0 0/0 0 0 0
0

Dante Exum

10 3 1 0 1 1 1 0 0 0/0 0/0 1/1 0 0 0
88

Markieff Morris

0 0 0 0 0 0 0 0 0 0/0 0/0 0/0 0 0 0
55

Derrick Jones Jr.

32 11 3 2 1 2 1 1 1 3/3 4/4 0/3 0 2 0
42

Maxi Kleber

16 0 2 0 2 0 0 0 0 0/0 0/2 0/2 0 4 0
77

Luka Doncic

42 32 11 0 11 11 8 4 0 4/8 8/12 4/9 0 1 0
25

P.J. Washington

39 17 7 2 5 1 1 0 1 4/4 5/8 1/5 0 3 0
21

Daniel Gafford

22 13 9 2 7 0 0 0 1 1/4 6/9 0/0 0 0 0
8

Josh Green

13 4 1 0 1 0 0 0 0 2/3 1/1 0/3 0 2 0
13

Greg Brown III

0 0 0 0 0 0 0 0 0 0/0 0/0 0/0 0 0 0
9

A.J. Lawson

0 0 0 0 0 0 0 0 0 0/0 0/0 0/0 0 0 0
0

Brandon Williams

0 0 0 0 0 0 0 0 0 0/0 0/0 0/0 0 0 0
1

Jaden Hardy

1 0 0 0 0 0 0 0 0 0/0 0/0 0/0 0 0 0
2

Dereck Lively II

19 2 7 3 4 0 2 0 0 0/0 1/3 0/0 0 1 0
18

Olivier-Maxence Prosper

0 0 0 0 0 0 0 0 0 0/0 0/0 0/0 0 0 0
3

Alex Fudge

0 0 0 0 0 0 0 0 0 0/0 0/0 0/0 0 0 0

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